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毛姆的分隔主义自画像

毛姆的分隔主义自画像

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毛姆是个作家中的异数。这个群体中的大部分人只能做到凭借写作技能立身,而他却凭之获取了不可思议的财富。《月亮与六便士》又是毛姆作品中的异数。在距离此书问世已有一百余年的今天,它的诸多译本仍然在异国书店的榜单上翻涌浮现。相信很多人和我一样,初次听闻这个书名便留下深刻印象并被勾起了些许好奇心。多年以后,或许正是这被淡忘许久的好奇心促使我选择来做它,填补一段出版生涯迷惘期的空当。

毛姆

“月亮与六便士”作为书名并没有在这部小说的正文中出现,它的来源是一篇关于毛姆的上一部小说《人生的枷锁》的评论。在其中主人公菲利普·凯雷被如此描述:“他一心忙着渴慕月亮,从未看见过脚边的六便士。”六便士是英国当时最小的币制单位。在1956年毛姆的一封信里,同样的意思又被如此表述:“当你看向脚下,寻找六便士,你就错过了月亮。”

月亮在文学传统中历来是一个重要且多义的象征。在浪漫主义大诗人济慈那里,月亮这簇冰冷的火焰象征着智识之美(intellectual beauty)。人类灵魂和思想中的智识是对于宇宙秩序的感知,常以艺术之美的形式呈现出来。十九世纪晚期和二十世纪初期是现代世界的滥觞期,而现代性在文艺领域的一个标志是,艺术作品的关注点从外部的物质世界朝向内在灵魂世界的转变。月亮在灵魂向度上的象征意义在浪漫主义之后的颓废主义和象征主义文艺思潮中得到更多的演绎和阐发。毛姆的这部小说构思始于1904年,出版于1919年,正是这些思潮泛起的时期。毛姆显然把握并接受了这些思潮中的一些概念,运用到了小说中。主人公斯特里克兰德感受到物质世界纷繁表象下的大秩序,仿佛在内心深处被月亮投下的冰冷光镞射中,有了不凡的领悟,并被其掌控,便不顾一切地投身艺术生涯,像仰望月亮一般,开始了对于美的忘我追寻。这种精神力量的纯粹和强大,让六便士所象征着的一切物质的世俗的牵绊显得微琐而无足挂怀。

毛姆在后来的文章中言及塑造斯特里克兰德这个人物时部分地使用了法国后印象主义画家高更的生平。小说中关于斯特里克兰德及其画作的一些描述与高更本人及其画作多有吻合。很多版本的《月亮与六便士》也都选用了高更的画作为书中插图。

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高更

高更专门从事艺术前也曾是巴黎的证券经纪人,收入丰厚、生活优渥,后来因股市低迷,收入锐减,几经波折便彻底转向了艺术事业。他曾随妻子搬去哥本哈根生活,两人却产生了隔阂,他又独自带着儿子返回巴黎。高更也曾几度陷于贫困,后来也奔赴南太平洋海岛,在远离尘嚣的原始环境中专注创作,产出了一大批令他身后声名鹊起的杰作。高更病逝于海岛后,他的经纪人为其举办了几次重要的画展,产生很大的影响,高更被推为后印象主义的代表人物。后印象主义又与象征主义有着深刻的关联。小说中,斯特里克兰德喜欢阅读法国象征主义诗人马拉美的诗作,而现实中的高更也是马拉美的推崇者。

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